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美国见闻录:谁该拿走爷爷奶奶们的车钥匙?

云南交通研究社

时间:2018-08-06 21:25 点击: 作者:王伟
[导读]首先我们来看几起活生生的由老年驾驶者引发的交通事故 美国老年驾驶者驾车出行。 美国许多交通安全记录,与加州有关。其中也包括下面这起交通事故。 圣莫妮卡是紧邻洛杉矶一个

>>首先我们来看几起活生生的由老年驾驶者引发的交通事故

美国老年驾驶者驾车出行。

美国许多交通安全记录,与加州有关。其中也包括下面这起交通事故。

圣莫妮卡是紧邻洛杉矶一个不大的海滨休闲城市。圣莫妮卡的第三街,是一条历史悠久的步行街,沿街满是购物广场、餐饮店、鲜花店、纪念品商店、超市......并向周边辐射。

2003年7月16日下午,乔治·韦勒开着他的1992年款红色别克,沿着亚利桑那大街由东向西朝三街款款驶来。没有停车、没有减速、没有丝毫征兆的韦勒,在鬼使神差地撞向路边一辆奔驰轿车之后,车辆竟以40至60英里的时速(约60至100公里/小时),横冲直撞地前行了近300米。如果不是一个卷在车轮下的血肉之躯阻停了别克,不知道还有多少个家庭的天,会在那一瞬间塌下来。

该起事故现场。

发生在当天下午1点47分的这起事故,全过程也10多秒钟。

事故原因并不复杂——韦勒先将油门误作制动,然后踩……踩…….踩…….踩不动了。

横尸街头的惨状更像遭遇了恐怖袭击。

极小的偶然酿出了惨重的后果——10人死亡,63人受伤。死者(见下图)年龄从7个月,到78岁。62岁的高利安和她7个月大的孙女,人到中年的麦卡锡夫妇,3岁的小姑娘辛迪,还有为人母的妈妈们。他们中年龄最大的霍夫曼,虽然已有78岁,但比起肇事驾驶人,只能算是小弟……

该起事故死者照。

因为,驾车肇事的乔治·韦勒(见下图),87岁,是迄今为止美国发生的一次死亡10人以上交通事故的最高龄肇事者。

肇事者乔治·韦勒。

3年后,陪审团确认了10项过失杀人的指控,认定韦勒有罪。为了最大限度减少关押费用,降低罪犯坐牢给监狱增加的风险,洛杉矶高等法院对健康状况不好的韦勒判处了缓刑。圣莫妮卡市政府、第三街的经营管理部门,则向伤者、死者家属支付了高达2100万美元的民事赔偿。

耄耋之年撞死10个人。这个记录是加州的,也是美国的。

2010年9月,事发后第7年,韦勒,94岁,仙逝。

还没完。

两年后的2012年8月30日。还是盛夏,还是周三,还是下午,还在加州,还是洛杉矶。

14点30分,普雷斯顿·卡从一家FOOD4LESS食品连锁店出来,顶着刺眼的阳光走进停车场,开出他那1990款的蓝色凯迪拉克小,恍恍惚惚地逆行进入了洛杉矶53街主街。怎么不对劲?在他发现错误并试图转弯时,车辆失控冲入了刚出校门,正向马路对面行走的一群孩子们中间。霎那间,11个孩子、3名成年人倒地。

万幸的是,大小老少14个受伤者,伤情都没有危及生命。

驾车肇事的普雷斯顿·卡,100岁,一周后的9月5日,将是他老人家101岁的生日。老先生的驾驶证有效期截至2013年。历史清白,没有交通违法记录。

卡(戴帽者)接受警方现场调查。

接连发生爷爷撞孙子的事故,美国又开始了大讨论。

美国民众对世上发生的事件有各各样不同的看法,导致的讨论很常见,形式也非常开放,透过争论听众可以听见各声音、见识各观点,领教不同党派观点之间的政治攻击。但至少有一点,发出各声音的人不敢逾越人类道德底线的半步雷池。试想一下,发生上述事故后,如果美国广播公司有一个“新闻1减1”的节目,有一个名叫不黑先生的主持人,如果他一本正经地坐在摄像机前,道貌岸然地向公众发出深沉的问话:是什么原因让几个十几岁的花季少年钻入车轮?

如果主持人不仅站在蹊跷的角度主持节目,而且“新闻1减1”的同门栏目“问题聚光”为了救火,又以10多年前的事件为背景赶制了一期矛头指向非常明确的《黑暗的教育》的节目。

美国没有论语、没有孙子兵法,美国人没学过孝悌忠信,不明白围魏解赵,但他们知道廉耻,也知道现世现报:今天谁敢不要脸,明天死得很难看。

>>在老年人驾车的讨论中有人找到了症结

埃里克·罗伯茨(EricRoberts,好莱坞影星)说,共和党要为圣莫妮卡事故负责!因为政府每天要花7亿美元投入伊拉克战争,导致国内没钱实施老年人交通安全计划(2003年,来自共和党的美国总统乔治·布什发动了伊拉克战争)。

有人给老年人安全驾驶支了7招。

有人教你怎么与父母商量:您别再开车了。

有人在研究:大爷大妈们开车出门,嘛去了?

讨论问题的氛围,挺好。

研究问题的方法,挺好。

但是解决问题的效率,还不够高。

你向政府提出了老年驾驶人的安全问题,政府大佬紧紧握住你的手:“老年驾驶人的交通安全问题吗?重要,非常重要呀!谢谢你提醒。但相比酒驾、毒驾、飚车、超速、不系安全带,以及路怒等等,我们还要研究,再研究......”

于是,在圣莫妮卡惨剧10年后仍没见到政府的动静,2013年有人又在媒体上发飙了:政府根本没有解决老年人驾驶安全问题!

政府冷笑一声:80岁老头撞死人,不是N年才一回吗?为了看不见摸不着的安全,夺走老年人的方向盘、丢掉老年人的选票,我傻呀?

于是,这个话题,至今仍然是个“话题”。

>>老年人交通安全表象背后的深层原因

对于美国这个汽车上的国家来说,汽车进入寻常百姓的家庭已经百年,老年人交通安全并不是一个新鲜事物,许多机构、团体曾多次组织研究。2013年12月美国公路交通安全管理局发布的《老年人交通安全五年计划》研究报告,分析了人口结构、年龄分布、交通行为、事故数据等等,提出的却多是怎么过马路、开车不喝酒等的老生常谈。这些出于被动安全的建议,对于漫漫人生路上过的桥比常人走的路还多的老人家来说,没有太多的实际意义。除了这几条建议不解渴外,表象背后还有一个原因。

如果研究美国交通安全,你会发现:加州的年轻人必须年满16岁才可以学驾驶,而堪萨斯州同龄人的驾龄可能已满一年了。持天朝驾驶证可以在美国西海岸畅行,但在密歇根州、新泽西州警察的眼里却如一样废纸。全美30个州上路行驶的汽车需挂前后号牌,另外20个州的汽车却只挂一面号牌。骑摩托车必须戴头盔,这在中国妇孺皆知,但美国有三个州,压根儿没有驾驶摩托车必须戴头盔的法律要求......都在星条旗下,都吃炸薯条,差距咋这么大?

因为美国的交通,从公路的建设、养护到管理,各州全权负责。交通事故,由运动中的车辆碰撞造成,人掌控着车辆,什么人可以驾车上路,按照体制内的说法:这是地方事权。打开减少老年人驾车交通事故这把锁,主动安全的钥匙握在各州手里。

>>不让老爷爷、老奶奶开车,不行吗?

生活水平的不断提高、医学技术的不断进步,使80岁老年人的健康状态完全有可能像一个能做俯卧撑的中年人。简单地根据年龄禁止一定岁数的老年人开车上路,确实不够公平。

那......驾驶证不是有有效期吗?换证!

于是,按照这个思路,各州纷纷出台了老年驾驶证不同的换证规定。截至2015年,全美有20个州要求超过一定年龄的驾驶人必须换证。有19个州对老年驾驶人视力检查的要求比常人频繁,这其中又有15个州禁止老年人通过网上或邮寄换证。有的州规定得更严:科罗拉多州要求66岁以上老年人,只能通过邮寄换证一次,66岁以下驾驶人网上或邮寄换证的次数不能多于2次。马里兰州和哥伦比亚区规定,70岁以上驾驶人换证,必须经医生同意。伊利诺伊州则要求,75岁以上驾驶人,每次换证均需通过路考。

但是,与此同时,还有......

全美还有7个州老年驾驶人换证不需要检查视力。还有16个州的老爷爷、老奶奶可以网上申请或邮寄换证,“孙子,爷爷走不动路,你去帮我换了,咳咳......”。

加州?差点忘了。

加州规定:驾驶证换证周期5年(无论年龄)。70岁以上老年人换证需要检查视力,且不允许通过网上申请或邮寄换证。

合情合理确定不同年龄段老年人的驾驶证换证周期。

解决老年人驾车的安全隐患问题,其实现阶段多数州已经找准了正确的方向——源头,合情合理确定不同年龄段老年人的驾驶证换证周期、要求适龄老年驾驶人到车管部门办理换证,把好视力和身体检查关。这样做下来,既能避免身体条件达不到安全要求的老年人继续驾车上路,消除了隐患,又不影响健康的老爷爷、老奶奶们的日常生活。AAA交通安全基金会2014年7月发布了一份“驾驶证续期政策和老年驾驶人事故率”的研究报告显示:55岁及以上年龄驾驶人办理换证手续,可以减少9%的老年驾驶人交通事故。

>>老年人驾车安全问题由于联邦和州的职责明晰这让美国在正确的道路上只走了一半的路

我们作为看客,都能对解决问题的方向有所领悟,联邦政府不能帮助州政府尽快“喝下解药”吗?不能。联邦公路交通安全管理局代表联邦政府行使的监管职责,体现在安全性能、技术标准等方面,它可以对本田公司处以7千万美元的高额罚款,却不能对属于各州的法定职责“帮助指导”。

解决一个具有普遍性的问题,有的国家可能只需要一副“药方”。同一问题如果出现在美国,解决起来可能会变成这样:认识事物的本质50次、找到事物的发展规律50次、统一思想的过程50次、提出解决问题的方案50个......最终,50个州拿到手的治疗方案可能区别不大,也伯仲之间。具体到老年人驾车安全这个问题,只能说美国在正确的道路上走了一半的路,剩下的路什么时候走完,完全取决于走在最后的那几个州。

联邦和州的职责边界虽然清晰,但全国性的问题却得不到根本性的解决,急也没用。有人不是总爱拿“体制”来说事吗?这也是体制。

>>全美老年驾驶人的安全数据

老年驾驶人的安全问题,说大不大,说小不小。看看下面这组数字:截至2012年年底,美国共有2.12亿驾驶人。65岁以上老年驾驶人3595.4万人,占总数的18.6%,其中85岁以上驾驶人348万人,占总数的1.6%。

有些美国人批评政府,称美国的交通事故死亡率大大高于一些欧洲、澳洲以及日本等国家,每年全国死亡3万多人,华盛顿负有不可推卸的责任。联邦政府叫苦不迭,因为美国的交通安全,不仅掌握在国会和联邦政府的政策制定者手中,更掌握在各州的制定法律者、执行法律者手中,掌控在上述那些在路上的驾驶人手中。

美国老年驾驶人。

今年是二战结束70周年。二世结束后美国的“婴儿潮”,使1946年到1964年间的全美新增人口高达7800万人,占当时全国人口总数的1/4。而今潮水般涌来的“婴儿们”又成群结队地扎堆儿办理退休手续,势不可挡地开始享受夕阳红。2013年,65岁以上的美国人有4千万人,占总人口的13%,而到2030年当所有的“婴儿潮”一代的年龄都超过65岁的时候,美国老年人群体将达到人口总数的20%以上。

谁该拿走爷爷奶奶们的车钥匙?是时间吗?

面对日益增多的老年人,以及那些在老年驾驶人车轮下不断逝去的生命、逝者的家属,美国似乎陷入了长考:

谁该拿走爷爷奶奶们的车钥匙?是时间吗?

后记:截至2014年年底,中国60岁及以上老年人达到2.12亿人,占总人口的15.5%。预计到2040年,全国60岁以上的人口比例将达到28%左右。

(文/李勤)

标签: 驾驶人
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